Белые медведи: 10 любопытных фактов о самых больших хищниках

загрузка...

Белые медведи – удивительные существа. Эти огромные животные, обитающие в основном в ледяной пустыне Арктики, а также в Канаде, Аляске, Гренландии, России и Норвегии, обладают некоторыми увлекательными характеристиками, которые делают их одними из самых уникальных существ на нашей планете. Поскольку они живут в таких экстремальных регионах, следить за белыми медведями в дикой природе непросто, поэтому люди многого еще не знают об этих чудесных животных.

загрузка...

Эта статья поможет немного углубиться в чарующий ледяной мир больших, крепких белых медведей Севера и расскажет интересные факты, о которых многие, возможно, не знали.

1. Их мех не совсем белый

Немногие знают, что белые медведи на самом деле не белые. У больших белых медведей Севера на самом деле черная кожа, а их мех прозрачный с полой сердцевиной, которая рассеивает и отражает видимый свет. Это делает мех белого медведя белым. Такая удивительная адаптация также помогает животным согреваться, поглощая и сохраняя солнечное тепло – полезное свойство в суровой арктической тундре.

2. Они отличные пловцы

Несмотря на свои громоздкие размеры, белые медведи отлично плавают. Фактически, они могут спокойно плавать в течение нескольких дней со стабильной скоростью около 10 км в час, чтобы добраться от одного куска льда до другого. Их большие, слегка перепончатые передние лапы приспособлены для плавания, и животные используют их как «весла» в воде.

Кроме того, их тела более обтекаемые, чем у других видов медведей, что помогает им быстрее передвигаться в воде. Эти звери также могут задерживать дыхание в воде примерно на 2 мин. Удивительно, но их ноздри автоматически закрываются, чтобы они не могли вдохнуть воду в легкие.

3. Белые медведи обладают большим размером

Белые медведи – не просто огромные существа; они массивны. Взрослые белые медведи часто достигают до 2,8 м в длину и могут весить около 800 кг. Они также считаются самыми большими медведями в мире и, как известно, крупнейшими наземными хищниками. Тем не менее, несмотря на свои размеры, эти медведи хорошо бегают, и могут развивать скорость до 40 км в час на суше.

4. Они считаются морскими млекопитающими

Многие удивляются, узнав, что белые медведи классифицируются как морские млекопитающие – так же, как киты, тюлени и дельфины. Это потому, что они проводят большую часть своей жизни на морском льду Северного Ледовитого океана и их выживание полностью зависит от экосистемы океана. Их физические характеристики идеальны для жизни в холодном Северном регионе. Например, толстый слой подкожного жира и водоотталкивающий слой, который помогает сохранять их тела в тепле при минусовых температурах как в воде, так и вне ее.

И, как упоминалось выше, белые медведи тоже прекрасные пловцы. Сегодня белые медведи – единственный вид медведей, который считается морскими млекопитающими. Даже их научное название — Ursus maritimus – означает «морской медведь».

5. Медведи любят «снежную ванну»

Белые медведи чрезвычайно чистоплотны. Всякий раз, когда их пальто пачкается, особенно после еды, они просто принимают надлежащую снежную ванну, потираясь и катаясь по снегу, чтобы очистить свой мех. Это также поможет им «остыть», когда им становится жарко.

6. Лапы белого медведя служат им снегоступами

Лапы взрослого белого медведя огромны и достигают 30 см в диаметре. Эти большие лапы, можно сравнить со снегоступами, которые равномерно распределяют огромный вес животного, помогая ему перемещаться по льду и снегу на большие расстояния с комфортом.

Подошва каждой лапы белого медведя имеет черные подушечки, покрытые небольшими мягкими бугорками, известными как перепонки (дермальные бугорки). Перепонки создают трение между ступней и льдом и, следовательно, помогают белому медведю не поскользнуться. Между подушечками и пальцами лап у них также растут длинные волосы, которые также не позволяют им поскользнуться на снегу.

7. Белым медведям приходится нелегко на охоте

Белые медведи, несмотря на то, что они очень умелые охотники из засад, борются за пропитание. Менее 2% охоты белого медведя успешны. Жизнь в Арктике и так сурова, и теперь, когда ледяной покров с каждым годом уменьшается из-за изменения климата, эти животные не могут поймать достаточно добычи, чтобы удовлетворить свои потребности в энергии. Белые медведи в основном охотятся на тюленей, но в тяжелые дни они также питаются мелкими млекопитающими, птицами и яйцами.

8. Самки белых медведей рожают детенышей в снежных берлогах

Самка белого медведя строит родильный дом во время беременности. Здесь она рожает своих детенышей (примерно в ноябре и декабре) и кормит их до весны. Места логова, которые выбирают будущие матери, обычно расположены на снежных берегах замерзшего моря, в сугробах вдоль побережья или на холмах у морского льда.

Чтобы построить свою берлогу, медведица выкапывает небольшую снежную пещеру, достаточно большую, чтобы в ней могли оставаться она и ее детеныши, а затем ждет, пока снег закроет вход. Пространство достаточно безопасно, чтобы защитить маленьких детенышей от суровой арктической среды.

9. Они находятся под угрозой

Сегодня белые медведи классифицируются как «уязвимые», из-за глобального потепления. По словам ученых, по мере того как площадь Арктического моря продолжает сокращаться, некоторые популяции белых медведей уже достигли предела своей выживаемости.

Исследования показывают, что истощение льда может значительно сократить численность белых медведей в ближайшие годы и даже привести к их полному уничтожению к 2100 году. К сожалению, сегодня в дикой природе осталось всего около 26 000 белых медведей, и их численность неуклонно сокращается. Эти великолепные звери находятся под серьезной угрозой и вскоре могут исчезнуть навсегда.

10. Существуют гибриды белых медведей

В 2006 году ученые подтвердили находку гибрида белого медведя. Эти животные, также известные как «медведи-гролар» или «медведи с пиззли», являются наполовину полярными медведями и наполовину медведями гризли. Эти гибриды обычно рождаются от матерей белых медведей и, как правило, приобретают типичные характеристики белых медведей.

Несколько таких видов медведей были скрещены в зоопарках. Однако эксперты говорят, что скрещивание белых медведей и медведей гризли может происходить чаще, из-за изменения климата. Более того, белые медведи и медведи гризли имеют почти идентичную генетику и в прошлом скрещивались.

загрузка...
загрузка...


загрузка...
Белые медведи: 10 любопытных фактов о самых больших хищниках